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小寒

  “小寒",表示寒冷的程度,从字面上理解,大寒冷于小寒,但在气象记录中,小寒却比大寒冷,可以说是全年二十四个节气中最冷的节气。自古就有“三九补一冬,来年无病痛”的说法,在冬令进补应食补、药补相结合,以温补为宜。

   腊八粥

   苏州人有在腊月初八吃“腊八粥”的习惯。相传苏州西园戒幢律寺内,一尊挺着大肚子、笑嘻嘻,身背红布袋的佛像,人们叫他布袋和尚,传说他就是“腊八粥”的创始人。很久以前,他来到苏州西园,每天在斋堂打杂,发现有食物被抛落,都要捡起来放入布袋,三年他收集了许许多多粮食。那一年农历十二月初八,是佛祖释迦牟尼得道的日子,西园举行大典。管钱粮的和尚上大殿念经,忘了开仓取米。布袋和尚无米可做饭,就把收集起来的各种粮食拿出来煮了粥。快到中午了,管钱粮的和尚想起忘了开仓取米,知道闯了大祸,难免戒尺加身。当他急忙跑到伙房时,只见大锅小锅都热气腾腾,掀开锅盖一股香味扑鼻而来,一尝味道真不错,这时他才舒了口气。在开斋的时候,他给大小和尚讲了个故事:“今天是腊月初八,大家都知道是佛祖得道的日子,佛祖成道之前,为寻求真谛,云游名山大川。一天他来到印度的尼连河畔,昏倒在地,一位牧羊女见了,将自己的午餐喂给佛祖吃。牧羊女的午餐是用各种谷物混合做成的粥,叫八宝粥。佛祖吃了粥,在菩提树下静坐沉思,突然悟道成佛。”这八宝粥,今天我也给诸位师傅准备了,请师傅们用斋。当家法师赞扬他一番。这赞扬就成了佛门的规矩,这样一年年地延续下来。因为这粥是每年农历腊月初八吃的,俗家人叫它“腊八粥”。

   《吴县志》上也有记载:“八宝粥糯米杂果品拌粥,日八宝粥,十二月八日,僧尼以八宝粥馈道,檀越(即俗家人)日腊八粥。”

   “送灶”吃汤团

   农历十二月二十四日,民间有个习俗,就是“送灶”。“送灶”就是送灶神。灶神又叫灶君、灶王,苏州人叫他“灶界老爷”。灶神“职司”一户之祸福。民间传说,灶神每年要上天一次,向玉皇大帝汇报他所在那户人家的善恶。送灶就是在他上天“述职”之时给他饯行。送了灶神,可以毫无顾忌地屠杀家畜家禽忙着过年。送灶的时间正好在腊月将尽之际,因此就成了年俗的一个重要组成部分。

   苏州民间送灶,有“官三民四”的说法,就是当官者二十三日,百姓二十四日送灶,所以不官不民者被列为“不三不四”。这也成了苏州人骂那些不太像人的口头禅。过这两天送灶的都是烟花堂子,因为二十三、二十四日还要接客,无暇送灶。到二十五日,人家都开始忙过年了,他们才进行送灶仪式。所以苏州人还有一句口头禅,“七颠八倒,廿五送灶。”比喻不按规矩办事,乱了章法。送灶的仪式是在晚上进行的,那天晚餐就是“豆沙甘松粉饵团”即是豆沙汤团。现在居民家中没有土灶了,也没有人再送灶神了。但腊月二十四日吃“汤团”的习俗还保留着,特别是有老人的家庭,这一天吃“汤团”,还可以调剂一下口味和气氛呢。

   状元赠名两鲜斋

   相传,明朝正统年间,吴县洞庭东山,破天荒地出了一个文曲星,名叫施檠。施巢考中头科状元,正统皇帝要招他做驸马。但施榘思念家有结发之妻张氏,宁死不肯,于是惹恼了皇帝。皇帝找他的岔儿,说他健康欠佳,打发他回了东山老家。施榘是条硬汉子,觉得为此回老家,扪心无愧。张氏呢,见丈夫宁愿丢掉乌纱帽,不学宋朝陈世美,感到比跟着丈夫上任去做官太太还高兴千百倍。东山人也为自己的地方出了这样一位品德高尚的人而感到无比骄傲。施状元和夫人张氏,恩恩爱爱,相敬如宾,可以说一百样事体九十九桩如意。既然如此,为什么不可以说百事如意呢?原来,确有一件事情不大称心,这就是施状元好吃羊肉,不爱吃鱼,闻到鱼腥味就要反胃。夫人张氏恰恰跟丈夫相反,无鱼不下饭,唯独讨厌羊肉,闻到羊肉就要恶心。恩爱夫妻朝夕相处,却吃不到一起,对不上胃口,这可怎么办呢?没法子,只好你敲你的鼓,我打我的锣,夫妻分两灶,各开各的伙。然而,按照老规矩,逢年过节,总要合家团聚,同席共餐吧!这样一来,家里只好既不买鲜鱼。也不买羊肉了。如此这般,岂非美中有一不足?不知怎的,这桩不大不小的事,一下子被张扬了出去。结果,一传十,十传百,成了东山家喻户晓的“厨房新闻”。好心的人们对状元夫妇十分关心,都想找出一种烧鱼没鱼腥味,烧羊肉没有羊膻气的办法来,好让他们天天能够同席共餐。当时,东山前山镇上,有一个名叫王小二的饭馆老板,因为赚了点银子,喜新厌旧,同妻子无理取闹,大吵三六九,小吵天天有。弄到最后,饭馆关门,妻子带着孩子回了娘家。王小二也渐渐地变成了穷光蛋。后来,王小二有几次到施状元家帮助办宴席,被施状元夫妻俩的品德所感,终于回心转意,和妻子破镜重圆。不久,王小二夫妻俩又重新开起饭馆,专心一意地做生意,日子一天天好了起来。因此,王小二家都把施状元当作恩人。王小二夫妇当然也知道状元府的“厨房新闻”,他们发誓要在烹烧鲜鱼和羊肉这两样菜上,弄出个新名堂来。俗话说,功夫不负有心人。王小二终于烧出了只有肉香,没有膻味的羊肉;烹出了唯有鱼香味而无腥气的鱼。他把这两道莱的烹调方法写成方子,送到状元府上。施状元夫妇依法烧制,果然灵验。从此,状元夫妇也不再忌讳鲜鱼和羊肉了。由于王小二夫妇烧鱼、烧羊得法,味道鲜美可口,慕名到他店里去的食客越发多了起来,生意一天比一天兴隆。不久,小二的小饭铺变成了大饭馆。施状元为了答谢他们,便送上一块亲手书写的金字招牌,叫“两鲜斋”。“鲜”字,恰是鱼、羊结合,用在此处寓意深长。

   五百多年来,两鲜斋几易其主,店名也改来换去。但是,烹烧鲜鱼和羊肉的技术还是传了下来。

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