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大寒

  “大寒",一年中最后一个节气,在气象记录中虽不像大雪、冬至、小寒期间那样酷冷,但仍处于寒冷时期。古有“大寒大寒,防风御寒,早喝人参黄芪酒,晚服杞菊地黄丸",这是劳动人民养生的总结。

   伍子胥筑城藏年糕

   春节期间吃年糕,是我国民间流行的一种风俗习惯。苏州尤为盛行吃糖年糕,而且,已经有两千多年的历史了。相传,在两千五百年前的春秋时代,吴王阖间命大将伍子胥筑一座周长四十七里二百一十步又二尺的城池,称为阖间城。筑城动用了成千上万的民夫,共花了两年的时间才完工。这天,吴王阖闾站在城头,展望着阖闾城的全景,不禁心花怒放。他拍着伍子胥的肩膀赞赏地说:“臣卿,你为吴国立了大功啊,寡人要为你设宴庆功!”说罢,即命众臣去内宫赴宴。宴会上,山珍海味,美酒琼浆,歌舞助兴,嬉笑满堂。吴王开心地饮酒作乐,多少有些得意忘形了。伍子胥见到这种情景,心里闷闷不乐,只是淡淡地应付着人们对他的祝贺。回营后,他背地里对贴身随从说:“大伯,你跟我多年,我们是无话不谈的。你看,今日大王如此狂喜欢宴,身为一国之君主,居安而不思危,将来必有后祸,令人担忧啊!”随从听了觉得有道理,可是,自己又说不出个所以然来,只好随声附和了几句宽慰的话。然而,伍子胥却郑重地说:“天有不测风云,万一我死了,如果吴国遇难,黎民遭了灾荒,可往相门城下掘地三尺觅食。”随从认为这是伍子胥太累了,在说胡话,便服侍他上床歇息,没有把这些话儿放在心上。后来,伍子胥果然惨遭诬陷,自刎身亡。随从也告老还家。这一年,吴越争战,苏州城被困,城内百姓断了粮。偏偏又逢年关将到,大街小巷里哭声不绝,好生凄惨。这时节,当年伍子胥的那位随从也在苏州城里,他年事已高,哪里还能经得起饥饿的折磨,早已躺在床上奄奄一息了。这一天,随从在昏睡中,迷迷糊糊地看见伍子胥站在他面前说:“黎民遭了灾荒,你怎么不去相门掘地啊?”随从大伯挣扎起来,向前扑去,伍子胥却不见了,他扑了个空,出了一身冷汗,睁开眼来方知是做了一场梦。可是,这使他顿时记起了伍子胥当年对他说过的话,一下子觉得自己的病也轻了许多。他急忙叫家里的人和邻居们,一起前往相门城脚掘地,看看究竟有什么东西。当大家掘到城墙脚下三尺深的地方,发现这里的城砖不是用泥土烧的,而是用糯米粉做成的。大伯和邻居们围着米粉砖,纷纷跪了下来,泪流不止地说:“伍将军,你居安思危,爱民如子,今天救了全城百姓,可你自己死得那样悲惨,我们忘不了你啊!”就这样,全城百姓都从相门城墙脚下,取得了“城砖年糕”,度过了灾荒的年关。

   大方糕的传说

   “大方糕”的传说是《珍珠塔》故事大圆满后的“续集”。方卿金榜题名,高升为三品命官,七省监察御史,回到苏州与表妹陈彩娥成亲,生儿育女很幸福。方卿认为自己有今天的一切都是天意在救他。

   方卿于是在苏州同里盖了一座望天楼,每天早上方卿都要带领一家人登楼拜天,用糕为供品,糕也成了他们每天的早餐,吃了表示高高兴兴。厨师看见方卿家天天这样吃,总要吃厌了。厨师想,要让方卿每天既吃到糕又要吃不厌,为此厨师动了许多脑筋。有一天早上厨师捧放在方卿面前的糕,不是平时圆形的糕,而是洁白如玉的大方糕,糕上还有“福、禄、寿”的精美图案,图案下隐约可见不同馅色。方卿见之又惊又喜,就问“此糕,是方糕吧?”厨师马上接过话音说,“当然是方高(糕),大人总要比县(圆)老爷高。大人您是三品命官,七省监察御史,县(圆)官只是七品芝麻绿豆官,方本来就高。方高(糕),方永远比圆(县)高,大人家一代比一代高,代代高上去。”厨师利用吴音的方圆“圆”,和县官“县”是同音,又把高低的“高”和糕点的“糕”是同音,巧妙地替换下来。一席话逗得方卿十分高兴,那方糕内有各种馅改变了原来单纯糕口味,确实十分好吃。方卿连连说:“很好!很好!”所以方糕起源于方氏家点。

   后来方卿做寿,把家中的大方糕作为礼品赠送给亲戚、朋友。于是大方糕在苏州流传开来了。

   家家户户备过年

   农历十二月二十五日以后,家家准备过新年,办年货(包括吃、穿、用及送礼之品),磨糯米粉、蒸糕,称“年糕”。都动手打扫屋舍,洗刷门窗,名为“掸尘”。农家开始杀猪宰羊。

   十二月廿四日称“廿四夜”。家家送灶神,祭以果蔬,搓粉作团,状似元宝,并以饴糖为供,祈愿灶神上天说说好话,回来后保佑全家平安。

   十二月廿九日小除夕,称“小年夜”。亲友间以猪蹄膀、青草鱼、糕点、水果之属,互相馈赠问候,称为“送年盘”。

   三十日大除夕,称“大年夜”。大年夜下午祭祖,傍晚起,家家举行家宴,酒菜颇丰盛,长幼齐集,合家团聚。席间多说吉利话,直吃到半夜,名为“吃年夜饭”。大人并以糕果给小儿,称“压岁盘”;又以红纸包钱给小儿,称“压岁钱”。明日(年初一)所需米、菜淘洗好后,即封井。尔后接灶神,扫清地上残留垃圾,燃点双椽烛及双油盏于寝室中终夜,焰烬生花,以为报喜之兆,认为吉祥,称为“守岁烛”,人们一般守至黎明才睡,是为“守岁”。

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