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《南方草木状》

  《南方草木状》旧题晋永兴元年(公元304年)嵇含著。关于它的作者和成书年代,众说纷纭,到现在还没有定论①。它的渊源比较古,内容丰富、详实。它主要记载我国广东番禺、南海、合浦、林邑等地的植物。它是我国第一部记述南方植物的著作,也是世界上现存最早的地方植物志。

  这部书共分三卷:卷上叙述草类,有甘蕉、耶悉茗、茉莉花、豆蔻花、鹤草、水莲、菖蒲、留求子等二十九种;卷中叙述木类,有榕、枫香、益智子、桂、桄榔、水松等二十八种;卷下叙述果类和竹类,果类有荔枝、椰、橘、柑等十七种,竹类有云丘竹、石林竹、思摩竹等六种。全书共记述植物八十种。其中大多数是亚热带植物。虽然所记述的植物种类和种类繁多的南方植物相比还差得很远,但所记载的植物如茉莉花、诸蔗、龙眼、椰树等,都反映出了南方植物的特色。所记录的各种植物,除少数名称无法考订外,大多数都和现在所知的植物相符①。这说明当时人们对植物的观察和认识已经达到相当的水平。

  《南方草木状》依据植物的生物学特性,描述了它们的形态、生活环境、用途和产地等,文字相当生动简练。例如书中说:"榕树,南海桂林多植之,叶如木麻,实如冬青。树干拳曲,是不可以为器也。其本棱理而深,是不可以为材也。烧之无焰,是不可以为薪也。……枝条既繁,叶又茂细。软条(指气根--引者)如藤,垂下渐渐及地,藤梢入土,便生根节。或一大株,有根四五处,而横枝及邻树,即连理。"又如:"椰树,叶如栟榈,高六七丈,无枝条。其实大如寒瓜,外有粗皮(指有纤维质的中果皮--引者),次有壳,圆而且坚(指坚硬的内果皮--引者),剖之有白肤(指可食的胚乳--引者),厚半寸,味似胡桃,而极肥美。有浆,……"寥寥几句话,把榕树和椰树的形态和果实等描述得相当逼真。对菖蒲的生活环境,书中指出:"菖蒲,番禺东有涧,涧中生菖蒲。"菖蒲属植物有两种,一种名菖蒲,在我国一般多是栽培种。另一种名石菖蒲,一般生长在山涧或潮湿的地方,多见于华南地区。这里所说的菖蒲属 后一种,就是我国华南地区常见的石菖蒲。此外还依据柑和橘的滋味香甜和花果颜色描述了它们的共同特性,首次提出了"柑,乃橘之属",把柑和橘合并作为一种。

  《南方草木状》首次记载了我国劳动人民利用益虫防除害虫的生物防除法。书中介绍:当时广东一带栽培的柑橘有很多害虫,种柑橘的人普遍知道用一种蚂蚁(惊蚁)来防除。这种蚂蚁能在树上营巢,专吃柑橘树上的害虫。因此经常有人从野外捉这种蚂蚁来卖给管理果园的人,作为一种职业。利用天敌防除害虫的思想,在西方最早见于1877年在德国哈提的著作,首先应用的是德国博吉陶和1889年美国里莱。而我国早有这种思想,应用也远在哈提和博吉陶之前①。

  从《南方草木状》还可以看出,我国早在三国时期吴国永安年间(公元258年到264年)已开始出现实物绘图。书中"水蕉"条说:"水蕉如鹿葱,或紫或黄。吴永安中,孙休尝遣使取二花,终不可致,但图画以进。"看来当时的植物图已能真实地反映植物的性状。但后来的各种版本如《百川学海》、《汉魏丛书》、《格致丛书》、《龙威秘书》等都没有附图,当是传抄中已经失落。1955年商务印书馆铅印本加入上海市历史文献图书馆珍藏的图六十幅,为鉴定植物学名提供了依据。

  这部书对中国古代植物学的发展有比较大的影响。宋代以后,曾被许多花谱、地志所征引,特别是后世本草学著作引用更多。明代药物学家李时珍在他的名著《本草纲目》一书中描述到南方植物时,有不少是以《南方草木状》的记载作为注释的。这部书还传播到国外,如德国植物学家毕施奈德(1833-1901)在他所著《中国植物学文献评论》①中认为《南方草木状》是中国最早的植物学著作,是解决植物学若干问题的重要文献之一。  

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