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水城建筑  [园林] [桥] [街巷] [古宅] [古塔] [寺观] [会所] [城垣] [古镇] 本栏目协办单位:苏州市城市建设研究会

始于明末清初 会馆如林遍苏城

  苏州之有会馆,大约始于明末清初。会馆是由侨寓苏州的官绅及在苏州经商的外省商贾集资购地兴建的,旨在联络乡谊,并给出门在外的自家“老乡”提供一点食宿上的方便。在古人心目中,“维桑与梓,必恭敬只”(《诗经》),向来就对桑梓之地抱有深厚的感情,当个人在外地或功成名就,或发财富家,是不会自私到只顾自家,而忘了家乡的。他们总会想着为家乡人做点事,于是,会馆就应运而生:既睦乡谊,又通声气,真是何乐而不为哉!

  苏州的会馆曾经盛极一时,最盛时遍布苏州各处,达三、四十座,到了清末,却渐次式微。现存的不过阊门外北濠弄的潮州会馆、临顿路南显子巷的安徽会馆、平江路中张家巷的全晋会馆、阊门内天库前的武安会馆和胥门外枣市街的嘉应会馆等,数处而已。而其中保存最好的当推全晋会馆,现在是苏州中国昆曲博物馆,其中的戏台,为苏州现存古典戏台中最为精美的一座。

  会馆除了具有如今所谓的招待所的性质外,还可用作私人聚会之用。只要是同乡人需要,就可以借用这里的场所进行春节团拜,婚丧嫁娶,喜庆宴会等。因此会馆大抵建有戏台,喊上一个昆曲名班或京班,演几出《连升三级》,或《麻姑献寿》,或《鸿鸾禧》,既吉利又热热闹闹的,老乡见面就不再是“两眼泪汪汪”,而是可以忘记远在异乡为异客的孤寂,而直认杭州做汴州了。

  清朝同治三年,李鸿章到苏州来任江苏巡抚,正值太平天国失败,一切都百废待兴。他首先做的便是,把南显子巷里破败的皖山别墅改为安徽会馆。这位合肥李相也免不了心底深处的家乡观念,如今自己贵了,富了,不给家乡人办些实事,是难有脸面见父老乡亲的。

  中国人的乡土观念,其实是根深蒂固地植根于每个人的血液之中的。在国外,华侨中到处都有同乡会这种组织,这不过是会馆精神在现代的一个演变和发展。小而言之,它是一个地方的人民团结的纽带,大而言之,正是这一个个地方的凝聚,才有了中华民族不可分割的大联合。

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