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漫话山塘古桥

邵国良

  山塘古桥的形成,是与山塘地域的治理开拓紧密相联的,早在唐宝历元年(825),诗人白居易在苏州任剌史时,在虎丘(山塘)与阊门之间开凿河渠,并治河筑堤为武丘路,后称白公堤,即闻名遐迩的七里山塘。“自开山寺路,水陆往来频”。

  道路的形成,河床的疏浚,桥梁的架设,促使货畅其流,商业鼎盛,民居稠密。在漫长岁月中,令人神往的古桥,发挥了独特的功能,对山塘地区的发展作出了默默的奉献。

  虽然几经历史沧桑,由于前人对桥梁的不断重建、修建、改建,使不少古桥一直保存至今。

  横卧在古老的山塘河上桥梁尚有:山塘桥、通贵桥、星桥、彩云桥、普济桥、望山桥、西山庙桥,共七座。纵向建在古朴的山塘河上桥梁还有八座:白姆桥、毛家桥、桐桥、白公桥、青山桥、绿水桥、斟酌桥、万点桥。而新民桥既横跨山塘街,又横跨山塘河。正好是“横七竖八”。

  在众多桥梁中,按结构区分有拱形石桥、石板桥、水泥板桥。由于时代的变迁,桥梁的重建,使其结构有所改变,属于拱形石桥仅有四座,它气势雄伟,造型飘逸,又便于通航。尤以普济桥为苏州市区仅存之三孔拱石桥,拱券上端为薄型,桥规制宏伟,初建为木面桥,明弘治七年居民周方等募资改建为石级三孔拱形桥。清道光二十年,民国十四年重修。解放后,于1986年按原貌修复,桥柱镌联,桥东为“东望鸿城,水绕山塘连七里;西瞻虎阜,云藏塔影立孤峰”。桥西为“北绕山塘,水驿往来通陆墓;南临路轨,云车咫尺到梁溪”。生动地描述了桥的地理位置和四周的自然景色。

  其它三座为通贵桥、星桥、西山庙桥,均系单孔拱形石桥。选料严格,工艺讲究,似飞虹临水,为山塘增色。

  古桥长度以普济桥为最,计38.69公尺,青山桥只有3.5公尺。建桥年代,大都在明、清时代较多,如通贵桥在明弘治年初建;星桥在明成化年修;望山桥在清同治年间修。解放后,在1977年拓宽重建。建桥较早的是唐白居易时所建的白公桥与白姆桥,白公桥遗址在普济桥北堍,可惜早已湮没,白姆桥在星弄西,后来也已重建。尚有一座颇负盛名的桐桥,建立时间较早,原名胜安桥,以木为之。宋端平时里人金守暹改建为石梁桥,清道光二十年同善堂重修时,在桥旁得明弘治十二年重建碑,民国三十年修为弹石路桥坡。至1963年将河道填平,桥梁拆除,成为弹石街。

  相传,明朝初年刘伯温来苏州时,感到山塘河长贯卧伏在白堤前,状如巨龙,善于阴阳占卜的刘伯温预感到天下将要造反,要出圣贤天子了,他就施法在山塘桥至西山庙桥沿途的七座石级拱桥对直处分别设置了一只青石狸头(目前尚有一只妥善保存),并赋予美名“美仁狸”,在山塘桥畔;“通贵狸”,在通贵桥畔;“文星狸”,在星桥畔;“彩云狸”,在彩云桥畔;“海涌狸”,在青山桥畔;“分水狸”,在西山庙桥畔;“白公狸”,在普济桥畔。据说这七只狸有千斤巨锁功能,能牢固地锁住龙身,刘伯温以破坏风水,达到整治目的。

  当时,在这些桥堍都有一家豆腐店,据说为狸喜食豆腐而专门设置(狸至三更深夜出来觅食)。从那时开始,人们到虎丘去从山塘桥起点狸到西山庙桥止,点到第七只狸时已到虎丘。即民间所说“七狸山塘到虎丘”。气势雄浑的石桥,郁郁葱葱的虎丘,桃红柳绿的白公堤,碧波粼粼的山塘河,画楼红袖沿岸过,笛箫声声随风传,引发了不少诗人的遐想,留下了美好的诗篇。

  青山桥是迷人的,诗人陈基写有《青山桥即事》诗,而诗人任兆麟则写有《过绿水桥》诗。真是:古桥藉诗而增辉,诗藉古桥而传名。

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