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趣谈山塘古桥

徐文高

  有句成语叫“横七竖八”,巧的是山塘古桥就是横七竖八。横跨河上的七桥是山塘桥、通贵桥(又名瑞云桥)、星桥、彩云桥(又名半塘桥)、普济桥、望山桥(曾名便山桥)和西山庙桥。竖贯堤上的八桥是白姆桥、毛家桥、桐桥(曾名洞桥、胜安桥)、白公桥、青山桥、绿水桥、斟酌桥和万点桥。如果对照乾隆年间所作的《虎丘山塘图》,山塘河对岸竖贯之桥竟然也是八座,由于从前对岸大部分是农村,图上很少有标出桥名。

  当然清代以前的桥肯定没有这么多,南宋《吴郡志》上有记载的仅仅四座,即山塘桥、彩云桥、便山桥和洞桥。

  山塘古桥还可作许多有趣的比喻:白公、白姆两桥如夫妇,这是纪念开河筑堤的白居易夫妇。青山、绿水两桥如孪生姐妹,其大小相等、形态相似、距离相近而名称优美。对岸的同善、引善两桥如孪生兄弟,地处乡村,颇具野趣。普济桥和小普济桥(即同善桥)如父子,一大一小,近在咫尺。通贵桥如老儒,古代勉励读书人:“青霄有路终须上,金榜无名誓不休。”过桥便是明代南京吏部尚书吴一鹏显赫的府第。星桥如老市民,其为市井最热闹处,买卖人流朝夕不绝。西山庙桥如老僧,这桥南北两堍分别是花神庙和西山庙。

  斟酌桥畔旧时风景绝佳,凭栏而望,虎丘满目苍翠,绿水蜿蜒。桥东堍是花园弄,“其地多艺花人所居,遍地种桂,高下林立,花时,人至其间,香沁肺俯,如行天香深处。”西堍便是著名园林蒋氏塔影园,后来先后改建为白居易祠、李鸿章祠,但仍有假山园池。从《姑苏繁华图》上看,斟酌桥又高又美,如虹影半垂,与颐和园中的玉带桥相仿佛。良辰美景,人们喜欢在这里把酒临风,斟酌的本意就是饮酒。清代这里有著名的三山馆。山景园、聚景园,不但布置精雅,配有名人字画,还“疏泉叠石,略具园林之胜。”现在到豪华酒楼就餐前,先端上一杯香茗,开此风气的便是一百多年前这里的酒楼。佳肴之多,叹为观止。据清代《桐桥倚棹录》记载一张聚景园的菜单,所列各类满汉菜肴竟达150种之多,还有26种点心。这类酒楼即使与现代高档去处相比也毫不逊色。

  斟酌桥有桥联:“鹤市人家通一水,(虎丘)花舫聚三汊。”可见当时还画舫云集。盛夏时节,画舫大多到东山浜,各择柳荫深处停泊。那些富商大贾,文人雅士在船上饮酒听曲。傍晚时分,暑炎已退,于是船上点起串串红灯,接二连三地穿过斟酌桥,来到宽阔的山塘河上,迎着习习凉风,悠悠地向野芳浜摇去。斟酌桥在这里留下了无数的吟咏:“斟酌桥头花草香,画船载酒醉斜阳。桥边水作鹅黄色,也逐笙歌过半塘。”“半塘春水绿如渑,赢得桥留斟酌名。桥外酒帘轻扬处,画船箫鼓正酣声。”如果要比喻的话,斟酌桥如风流才子。

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